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扒一扒鸦片战争,英国对中国上瘾200年,因下午茶而引发的战争

网络整理 2019-07-02 最新信息

扒一扒鸦片战争系列一:1840年鸦片战争前,英国为什么认为自己亏了

说到鸦片战争,我们在初中历史课本上都已经学过了,也是中国近代史的第一课。大家可能光看标题就觉得腻了,但我们历史课本上或者其他一些文章对鸦片战争的描述,多数只是大框架,笼统概括,文章浅易程度不一。这次我们做一个系列专题,分三篇来讲,从鸦片战争的细节和一些不为人熟悉的事件入手,让大家了解到一个不一样的,或者说是更全面的鸦片战争。

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1840年鸦片战争,是中英两国两种文明的冲突,是资本社会和封建社会的冲突,是文化、思想、外交、贸易等各方面的冲突。在清朝之前,中华文明长期领先于世界,但随着西方资本主义萌芽,特别是工业革命以后,西方国家后来居上,而此时的清朝并没有投身到工业革命的大潮中,就逐渐落后于西方国家了。

在鸦片战争前,在中英贸易里面中国占据绝对优势,中国出口的商品英国人非常喜欢,而英国人带来的工业产品,中国人却不感兴趣。这让英国人的利益受损,为了减少自己的损失,阻止白银大量外流,英国就开始向中国走私鸦片。毒品的走私是鸦片战争爆发的主要原因,也被认为是英国殖民者丑陋疯狂的行为。这些说的都没有错,但是这样的描述把中英贸易看的太简单了。英国当时是世界头号强国,在鸦片战争开始前,英国就已经开始了工业革命,而且是“世界工厂”,为什么英国人在与中国的贸易中不占优势呢?既然与中国贸易是赔钱的,那为什么不停止贸易呢,而是要走私鸦片呢?

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这就要说到一个大家都不太熟悉的点了,那就是“茶叶”。英国人对中国茶叶的上瘾程度,不亚于之后中国人对鸦片的上瘾程度。很多人都知道,英国人是有喝下午茶的习惯,这种生活风尚形成于17世纪末。当时英国从贵族皇室到平民,都疯狂爱上了中国茶叶,对茶叶的需求也是与日俱增,进口的茶叶从每年几万磅逐渐增加到每年上千万磅。英国人对中国茶依赖到什么程度呢,据说英国政府甚至要求开设在亚洲的东印度公司提前预备好一年的茶叶当做战略储备。英国人对茶叶的疯狂痴迷,大量的收购中国茶叶,中国人看的是一头雾水。以至于后来中英战争爆发,不少清朝官员认为只要中断于英国茶叶的贸易,不卖茶给这些蛮夷,他们就会便秘而死。清朝官员为什么会说出这样的话呢,因为当时能出产茶叶的国家只有中国,只要英国对茶叶有需求,他们就还得继续跟中国贸易。

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英国的贸易离不开中国,那中国人对贸易又是怎么看的呢?可以说是完全不感兴趣。首先,中国从明朝开始就封锁海岸线,实行贸易封闭政策,对外开放的贸易港口多的时候三四个,大部分时间只有一个。这种极小范围的贸易往来,很难让外国人打开中国的商品市场。其次,英国出口到中国的商品,并不受中国人的欢迎。当时清朝是一个贫穷封建的农业国家,对英国带来的工业品,如钟表、纺织品等,要么不感兴趣,要么就觉得不如本土的质量好。所以英国的商品在中国销量一直上不去。

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那中国缺的是什么呢?就是白银,白银是当时清朝的硬通货,所以英国人就拿来大量的白银来跟中国做生意,换取中国的瓷器、茶叶、丝绸等。这种长期的贸易逆差使英国人觉得被中国占尽了便宜,一方长期在贸易中赚钱,一方长期赚不到钱,就很容易引发冲突。

英国人对中国茶叶的依赖,一时间也找不到合适的替代品来,只能硬着头皮与中国做生意。那么中国呢,只出口,很少进口,而且只对白银感兴趣,这种贸易畸形是鸦片战争爆发的根源。

本文作者:关河南望(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6707868148445479431/

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Tags:英国 ? ? 白银 ? 我在宫里做厨师 ? 文化 ? 中国近代史 ? 瓷器 ? 文章

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